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干细胞研究的台前幕后

2019年03月26日 栏目:时尚

导语:干细胞研究无疑是目前医学研究的大热门之一,然而伴随干细胞研究美好前景的,却往往是它复杂的法律伦理问题。关键词:干细胞研究;干细胞治

导语:干细胞研究无疑是目前医学研究的大热门之一,然而伴随干细胞研究美好前景的,却往往是它复杂的法律伦理问题。

关键词:干细胞研究;干细胞治疗;伦理

胚胎干细胞。(图片来源:shutterstock)

“干细胞研究和干细胞治疗”这种说法总是能勾引起人们的无尽遐想。对于无助的病人而言,这个词意味着希望。对于科学家来说,则是令人兴奋的应用前景。而对于法学专家和伦理学家来说,这个词则关系着患者安全和公正。对企业家而言,它又是充满市场前景的代名词。

干细胞是我们身体的砖瓦。我们身体中超过200种不同类型的细胞都由干细胞分化而来。干细胞在子宫里的任务,就是确保机体发育出正常的结构和功能,使受精卵终得以发育为一个成熟的个体。

婴儿出生后,干细胞的功能则是替代那些由于磨损或者疾病而消耗的细胞。

来势汹汹

在科研领域,干细胞研究的风头正旺,相关的研究捷报频传。2012年,活跃于世界各地的干细胞研究者估计有将近100000人。全球有大量资金被投入到干细胞的研究中,成千上万的病人翘首以盼。

干细胞治疗使得大量疾病的研究发现成为其潜在的可行疗法。比如,患有血癌的病人——例如白血病患者,或者有血液系统疾病的患者——例如镰刀型贫血症和地中海贫血症患者,通过骨髓移植,也就是利用造血干细胞移植的方式治疗,

干细胞研究的台前幕后

已经有超过五十年的历史了。

当一名癌症患者接受调节化疗来摧毁癌细胞的时候,化疗本身同样会损伤患者自己体内的干细胞。骨髓移植正是用来取代这部分干细胞,这种治疗方式被广泛的采用,并被大众接受。

近,通过干细胞获得的皮肤开始用于治疗严重的烧伤,同时从脂肪中获得的干细胞(脂肪组织)则被用作治疗中的组织填充物。

干细胞研究的现状VS前景

尽管干细胞治疗已经拯救了很多生命,然而干细胞也有不能揭的家丑。

干细胞成为流行语之后,络上出现了大量可疑的站,声称可以提供干细胞治疗,诱骗一些身患绝症的病人上钩。这些可疑医疗机构的站没有受到很好的监管,更别提它们所提供的疗法本身。

除了骨髓移植和烧伤移植,其它几乎所有号称有效的干细胞治疗应用都还停留在实验阶段。 目前世界上有几百家有资质的医疗机构正在评估各种疾病中干细胞治疗的效果,其中包括心脏病,脊髓损伤,失明和帕金森。

然而,对于这一类疗法,要想让干细胞研究之路和可靠的治疗应用大道交汇,依旧显得任重而道远。

一种治疗方法在成为固定的临床实践之前,必须经过临床试验。它们必须事先在相关的国家委员会注册。临床试验也必须接受有资质的伦理委员会或者机构审查委员会的同行评定。

除此之外,虽然很少被立法和指南明确提及,但是接受实验性治疗的患者不需要为他们所接受的治疗埋单。

多方面的违法问题

针对大多没有经过临床试验的干细胞治疗,患者接受的实际上是违反医疗基本伦理和法律原则的疗法。有些治疗是显然违反安全原则的,比如将胚胎干细胞或者动物源性的干细胞注入人体。

而这些治疗的提供者争辩说:

●患者已经十分绝望,这样做完全是背水一战;

●如果患者使用的细胞来源于他们自己,那么这并不违反上面的原则;

●而且患者应当被赋予使用自己细胞的权力。

那些缺乏健全法律体系的国家没有能力阻止这种不合伦理的医学实践,也无法遏制利用未被证实有效的干细胞治疗而对患者进行经济剥削的现象。在这些国家,妄图推广干细胞疗法的人常常处心积虑寻找法律在这些领域中的漏洞,然后通过重新的解读扭曲这些法律使得他们的行为合法化。

监管干细胞治疗

要提高干细胞治疗的安全性,以保护弱势的患者,我们也可以采取一定措施,譬如合理的立法与法律施行监督,以及大众教育的开展。

广告也需要设置道德门槛,以防止这些虚假信息的传播。此外,患者对医疗提供者的态度应当是咨询而非服从,他们有权决定自己的治疗方式。

如果没有恰当的法律大环境,以及严格的法律执行力,医疗行业可能会面临来自利益受损患者们的严峻质疑和挑战。结果干细胞领域的进展反而会变得缓慢,不过这对于法学领域倒不是坏事,因为会为这个年轻的领域在法律中积累大量的案例,而这些在包括非洲在内的许多国家,是急缺的。

即便如此,过多的关于医学处方的立法会限制那些受到伦理和科学认可的科研项目,从而延缓科研转化为有用成果的步伐。

关于作者:

Michael Sean Pepper,比勒陀利亚大学的细胞与分子医学中心主任

Nicolas Novitzky,开普敦大学的血液学教授

(翻译:祝锦杰;审校:海带丝)

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